A New Beginning

06-06-2021Pastor's LetterFr. John Sims Baker

I want to thank everyone who took the survey for our new schedule and protocols. I am very happy that we had almost 500 responses and that we have time to formulate our plans for a smooth implementation – I hope! I am not surprised that the responses to the survey express a very wide range of opinions and concerns. Of course, it is impossible to fulfill everyone’s expectations, and yet I think that we are making broad and generous provisions for many points of view. I am trying to be sensitive to the concerns that many of you still have while also reducing unnecessary burdens on everyone.  I am trying to be deliberate about making changes for the good of the whole parish and this restraint requires patience on the part of all of us. It takes a longer time to turn a bigger ship, and we are about the biggest one in the diocese. Many of the changes we made during the pandemic were out of necessity and for the moment. I want these new changes to be guiding us toward permanent practices for the parish. I am frankly grateful for the opportunity to reflect on our liturgical/devotional life. In hindsight, we can see many things more clearly than we did during the darker days of the pandemic, but we have no time to waste rehashing what has already happened. It is time to move forward!


New Schedule Narrative

On Sundays, the following schedule changes will begin as of Sunday, June 13. The 9:45 a.m. Mass will be discontinued. It was the last Mass added when we had strict limits on our capacity, and it crowds the morning with about a 15 minute "turn-around time" between it and the Masses before and after. On special days like Palm Sunday, it is even tighter. This will also allow time for confessions without Mass going on simultaneously. The Sunday Mass schedule will be: 7:00am, 8:30am, and 11:00am in English: 3:00pm in Spanish; and 5 p.m. in English. The Saturday evening Mass schedule will remain the same: 4:30 p.m. in English and 6:30pm in Spanish. This schedule will provide us with seven Masses for the Sunday Obligation, stretching from 4:30pm on Saturday to 5:00pm on Sunday. This is a net gain of two Masses from before the pandemic.

Before the pandemic, the weekend Masses generally were the same in regards to music and liturgy. Over the course of the pandemic, we have gradually distinguished the Masses musically and liturgically. In English, the Masses become "higher" liturgically as the weekend progresses -- progressive solemnity, indeed! I am happy that we are able to offer this range of Masses. Here is the plan for music/liturgy.

For the English Masses:

  • 4:30pm Praise and Worship music, ceremonies without incense
  • 7:00am No instrumental music, simple ceremonies
  • 8:30am Hymns with organ, ceremonies without incense
  • 11:00am Chanted Propers (scriptural texts proper for each Mass), organ, full ceremonies
  • 5:00pm Chanted Propers, Latin Mass parts, organ, full ceremonies

Spanish Masses:

  • alternating guitar choirs/organ, full ceremonies at both

Daily Mass will continue at 7:00am on Monday through Friday and at 8:00am on Saturday. We will have a second Mass each weekday but at different times on different days. On Monday and Friday, Mass will be offered at 2:10pm. During the school year, this Mass on Monday will be the all-school Mass. It will come at the end of the school day. I hope that it will be a convenient time for both those picking up children after school as well for those who prefer a Mass later than early morning but also well before dark. On Tuesday, the Spanish Mass will continue at 7:00pm, as will the Mass in English at 6:00pm on Wednesday. On Thursday, we will offer a midday Mass at the hospital chapel. At present, it is only for those working or visiting the hospital. The hope is that it will soon be open to the public.


Confessions will be heard on Sundays at 9:45am and at 1:45pm (Rather than a set ending time, the priest will hear confessions of those waiting and will end confessions when all have been heard. This will be the practice as well on Saturday evening.) During the week, confessions will be heard from 6:00-6:45am on Monday and Friday. Confessions will begin at 5:00pm on Tuesday and Thursday (until 6:45pm) and on Wednesday (until 5:45pm). On Saturday confessions will be from 8:45-9:45am and at 5:30pm.

Eucharistic Adoration

Adoration of the Blessed Sacrament will continue from the end of the 7:00am Mass on Thursday until before the 7:00am Mass on Friday. Adoration will also accompany Confessions on Monday and Friday at 6:00am and Tuesday and Wednesday at 5:00pm.

Mass by media

We will discontinue live stream Masses and overflow into the gym. These were provisions made during the pandemic. Mass on media, however, is not a substitute for the obligation of in-person attendance at Mass. For those excused from the obligation to attend Mass because of illness or other legitimate reasons, there are many resources for watching Mass, if desired. The overflow in the gym is falling into disuse, and adequate room remains in the church. We will also no longer have sign-ups for Masses. We will offer live-stream and overflow Masses from time to time for special circumstances.

Liturgical/devotional practices

Holy Water will return to the font and stoops. We will add kneelers at the stations for Holy Communion for those who wish to use them. Holy Communion on the tongue remains appropriate as the universal norm for reception of the Blessed Sacrament. We will not resume the ordinary distribution of the Precious Blood from the chalice nor the physical exchange of the sign of peace. On the human level, both are matters of concern for many not only in a pandemic but even in ordinary flu season, and both are optional according to the liturgical norms of the Church. We will offer the Precious Blood from the chalice on appropriate occasions, such as Holy Thursday, First Holy Communion, and Corpus Christi. Although reception of Holy Communion in both kinds is a fuller sign, we need to remember the Doctrine of Concomitance (CCC 1390) which teaches us that the whole Christ is fully present in every particle of the Eucharist: Body, Blood, Soul, and Divinity. The sign of peace will continue to be exchanged verbally as throughout the pandemic. Permanent printed liturgy guides will be available again in the pews, in both English and Spanish. These are annual resources in both languages: in English The Ignatius Pew Missal and in Spanish Canta la Misa. These resources contain the readings and proper antiphons for Sunday Masses, as well as a selection of hymns and Mass settings and other liturgical/devotional materials. The Liturgy of the Hours will continue to be celebrated Monday-Friday after the 7:00amMass.

Pandemic precautions

Since virus transmission remains relatively high in Rutherford County and the vaccination rate relatively low, we will continue to require masks at the 4:30pm Saturday Mass as well as the 7:00am and 3:00pm Sunday Masses. Otherwise, masks will be optional at the remaining weekend Masses as well as at daily Masses. All pews will be available for seating. Social distancing should, however, still be observed. I think that this provides options for those with varying concerns. The priests, deacons, and extraordinary ministers of Holy Communion will continue to wear masks for the distribution of Holy Communion. Unless there is a resurgence of the pandemic, meetings and events in parish facilities for parish groups will return to pre-pandemic procedures and regulations.

Liturgical Ministries/Volunteers

I am grateful for the generous response of volunteers to resume regular service at our Masses. The plan is to provide retreat/training sessions for all ministries/volunteers as a renewal. These sessions will not all be in place by June 13 but will be planned and implemented in the weeks to come.


This is not the final word! As a matter of fact, as God continues to bless us and as we all become more comfortable in a receding-pandemic world, we will be eliminating even more precautions. I am happy with the new plans, even though they are not final. I believe that our schedule of worship indicates a generous and regular community of witnesses to Jesus Christ as Savior! We need Him, and we want Him among us. He delights to be with us. You will be keeping your priests busy as priests, but we love it! We all love Saint Rose as the place of encounter with the fullness of Jesus Christ in this community!

Un Nuevo Comienzo

Quiero agradecer a todos los que respondieron la encuesta por nuestro nuevo horario y protocolos. Estoy muy feliz de que hayamos tenido casi 500 respuestas y de que tengamos tiempo para formular nuestros planes para una implementación sin problemas -- ¡Eso espero! No me sorprende que las respuestas a la encuesta expresen una amplia gama de opiniones e inquietudes. Por supuesto, es imposible satisfacer las expectativas de todos y, sin embargo, creo que estamos adoptando disposiciones amplias y generosas para muchos puntos de vista. Estoy tratando de ser sensible a las preocupaciones que muchos de ustedes todavía tienen y al mismo tiempo reducir las cargas innecesarias para todos. Estoy tratando de ser prudente acerca de los cambios para el bien de toda la parroquia y esta restricción requiere paciencia de parte de todos nosotros. Se necesita más tiempo para hacer girar un barco más grande, y somos el más grande de la diócesis. Muchos de los cambios que hicimos durante la pandemia fueron por necesidad y por el momento. Quiero que estos nuevos cambios nos orienten hacia prácticas permanentes para la parroquia. Estoy francamente agradecido por la oportunidad de reflexionar sobre nuestra vida litúrgica / devocional. En retrospectiva, podemos ver muchas cosas con más claridad que durante los días más oscuros de la pandemia, pero no tenemos tiempo que perder repitiendo lo que ya sucedió. ¡Es hora de seguir adelante!

Nueva Narrativa del Horario

Los domingos, los siguientes cambios de horario comenzarán a partir del domingo 13 de junio. Se suspenderá la Misa de las 9:45am. Fue la última Misa agregada cuando teníamos límites estrictos en nuestra capacidad, y solo teníamos un "tiempo de reorganizar" de aproximadamente 15 minutos entre las Misas antes y después. En días especiales como el Domingo de Ramos, era aún más apretado. Esto también permitirá tiempo para confesiones sin que se celebre la Misa simultáneamente. El horario de la Misa dominical será: 7:00am, 8:30am y 11:00am en Inglés: 3:00pm en Español; y 5:00pm en Inglés. El horario de la Misa del sábado por la noche seguirá siendo el mismo: 4:30pm en Inglés y 6:30pm en Español. Este horario nos proporcionará siete Misas de Obligación Dominical, a partir de las 16:30 horas. el sábado a las 5:00pm el domingo. Son dos Misas más que antes de la pandemia.

Antes de la pandemia, las Misas de fin de semana eran generalmente las mismas en cuanto a música y liturgia. A lo largo de la pandemia, hemos ido distinguiendo las Misas musical y litúrgicamente. En inglés, las Misas son más "elevadas" litúrgicamente a medida que avanza el fin de semana - ¡solemnidad progresiva, ciertamente! Estoy feliz de poder ofrecer esta variedad de Misas. Aquí está el plan para la música / liturgia.

Para las Misas en inglés:

  • 4:30pm Música de alabanza y adoración, ceremonias sin incienso
  • 7:00am Sin música instrumental, ceremonias sencillas
  • 8:30am Himnos con órgano, ceremonias sin incienso
  • 11:00am Cantos Propios (textos bíblicos propios de cada Misa), órgano, ceremonias completas
  • 5:00pm Cantos Propios, partes de la Misa latina, órgano, ceremonias completas

Misas en español:

  • Coros de guitarra / órgano alterno, ceremonias completas en ambos

La Misa diaria continuará a las 7:00am de lunes a viernes y a las 8:00am el sábado. Tendremos una segunda Misa cada día de la semana, pero en diferentes momentos en diferentes días. Los lunes y viernes, se ofrecerá Misa a las 2:10pm. Durante el año escolar, esta Misa del lunes será la Misa de toda la escuela. Llegará al final del día escolar. Espero que sea un momento conveniente tanto para los que recogen a los niños después de la escuela como para los que prefieren una Misa más tarde que temprano en la mañana, pero también mucho antes del anochecer. El martes, la Misa en español continuará a las 7:00pm, al igual que la Misa en inglés a las 6:00pm el miércoles. El jueves ofreceremos una Misa al mediodía en la capilla del hospital. En la actualidad, es solo para quienes trabajan o visitan el hospital. La esperanza es que pronto esté abierta al público.


Las confesiones se escucharán los domingos a las 9:45am y a las 1:45pm. (En lugar de establecer una hora de finalización, el sacerdote escuchará las confesiones de los que esperan y finalizará las confesiones cuando todas hayan sido escuchadas. Esta será la práctica también el sábado por la noche). Durante la semana, las confesiones se escucharán de 6:00 a 6:45am los lunes y viernes. Las confesiones comenzarán a las 5:00pm martes y jueves (hasta las 6:45pm) y miércoles (hasta las 5:45pm). El sábado las confesiones serán de 8:45-9:45am y a las 5:30pm.

Adoración eucarística

La adoración del Santísimo Sacramento continuará desde el final de la Misa de las 7:00am del jueves hasta antes de la Misa de las 7:00am del viernes. La adoración también se acompañará de confesiones los lunes y viernes a las 6:00am y los martes y miércoles a las 5:00pm.

Misa por los Medios Sociales

Suspenderemos las Misas de transmisión en vivo y nos desbordaremos en el gimnasio. Estas fueron provisiones hechas durante la pandemia. La Misa en los medios, sin embargo, no sustituye la obligación de asistir en persona a la Misa. Para aquellos que están exentos de la obligación de asistir a Misa por enfermedad u otras razones legítimas, hay muchos recursos para ver la Misa, si así lo desean. El desbordamiento del gimnasio está cayendo en desuso, y queda espacio suficiente en la iglesia. Tampoco tendremos más inscripciones para Misas. Ofreceremos Misas en vivo y de desbordamiento de vez en cuando para circunstancias especiales.

Prácticas Litúrgicas / Devocionales

El Agua Bendita volverá a la fuente y las pilas pequeñas en las puertas. Agregaremos reclinatorios en las estaciones para la Sagrada Comunión para aquellos que deseen usarlos. La Sagrada Comunión en la lengua sigue siendo apropiada como norma universal para la recepción del Santísimo Sacramento. No reanudaremos la distribución ordinaria de la Preciosa Sangre del cáliz ni el intercambio físico del signo de la paz. A nivel humano, ambos son asuntos de preocupación para muchos no solo en una pandemia sino incluso en la temporada de gripe, y ambos son opcionales de acuerdo con las normas litúrgicas de la Iglesia. Ofreceremos la Preciosa Sangre del cáliz en ocasiones apropiadas, como Jueves Santo, Primera Comunión y Corpus Christi. Aunque la recepción de la Sagrada Comunión en ambos tipos es un signo más pleno, debemos recordar la Doctrina de la Concomitancia (CCC 1390) que nos enseña que Cristo está plena y completamente presente en cada partícula de la Eucaristía: Cuerpo, Sangre, Alma y Divinidad. El signo de la paz se seguirá intercambiando verbalmente como durante toda la pandemia. Las guías de liturgia impresas permanentes estarán disponibles nuevamente en los bancos, tanto en inglés como en español. Estos son recursos anuales en ambos idiomas: en inglés The Ignatius Pew Missal y en español Canta la Misa. Estos recursos contienen las lecturas y las antífonas adecuadas para las Misas dominicales, así como una selección de himnos y escenarios de la Misa y otros materiales litúrgicos / devocionales. La Liturgia de las Horas continuará celebrándose de lunes a viernes después de la Misa de las 7:00am.

Precauciones Ante la Pandemia

Dado que la transmisión del virus sigue siendo relativamente alta en el condado de Rutherford y la tasa de vacunación relativamente baja, seguiremos requiriendo máscaras a las 4:30pm Misa del sábado así como de 7:00am y 3:00pm. Misas dominicales. De lo contrario, las máscaras serán opcionales en las Misas restantes de fin de semana, así como en las Misas diarias. Todos los bancos estarán disponibles para sentarse. Sin embargo, aún debe observarse el distanciamiento social. Creo que esto brinda opciones para quienes tienen diferentes preocupaciones. Los sacerdotes, diáconos y ministros extraordinarios de la Sagrada Comunión continuarán usando máscaras para la distribución de la Sagrada Comunión. A menos que haya un resurgimiento de la pandemia, las reuniones y eventos en las instalaciones parroquiales para los grupos parroquiales volverán a los procedimientos y reglamentos previos a la pandemia.

Ministerios Litúrgicos / Voluntarios

Estoy agradecido por la generosa respuesta de los voluntarios para reanudar el servicio regular en nuestras Misas. El plan es proporcionar sesiones de retiro / capacitación para todos los ministerios / voluntarios como renovación. No todas estas sesiones estarán listas para el 13 de junio, pero se planificarán e implementarán en las próximas semanas.


¡Esta no es la última palabra! De hecho, mientras Dios continúa bendiciéndonos y todos nos sentimos más cómodos en un mundo con una pandemia en retroceso, eliminaremos aún más precauciones. Estoy contento con los nuevos planes, aunque no son definitivos. ¡Creo que nuestro programa de adoración indica una comunidad generosa y regular de testigos de Jesucristo como Salvador! Lo necesitamos y lo queremos entre nosotros. Y a Él le encanta estar con nosotros. Sus sacerdotes se mantendrán ocupados en sus labores parroquiales, ¡pero nos encanta! ¡Todos amamos a Santa Rosa como el lugar de encuentro con la plenitud de Jesucristo en esta comunidad!