Culture of Discipleship

06-13-2021Pastor's LetterFr. John Sims Baker

I want to propose that we as a parish embrace, as many of you already do, a culture of discipleship in our communion of faith. Jesus Christ invites us to follow Him. This means that we participate in His mission as disciples. We are not consumers. Jesus and the Church are not offering a product. This will be a culture change for many of us — including me! There must be the expectation and opportunity for participation as disciples in everything we do in the parish. This is a great time to reimagine how our parish works.

First and foremost, the culture of discipleship demands worship. It is the one thing that God asks of us. We will be absolutely regular in our weekly worship of God at Mass on Sunday. Period. No excuses. Nothing would make me happier than to have to add more Masses again because we cannot fit everyone into the church! We will look for other opportunities to worship as a communion of faith at daily Masses and at Adoration. We will also recognize our need for God's mercy in our lives and come to Confession regularly.

We will see the other sacraments as great moments in our lives of discipleship which require diligent and careful preparation as well as celebration as members of the parish. Everyone involved in baptisms, confirmations, and marriages will show the value of these sacraments by their willingness to serve in the life of the parish.

All of our ministries and other activities will be about forming disciples of the Lord Jesus. Of course, we will accomplish great works, but the point will be following Him. School and youth activities, for example, will be designed to help families to be the domestic church. Members of organizations such as the Knights of Columbus, marriage groups, and the Women's Guild will form and support disciples as disciples. Our parish outreach through the Food Pantry, Fe y Caridad, Bridge, and our twin parish in Haiti will exist to minister to Christ as Christ.

In all of this, we will be stewards of our lives. How do I give of myself from all that God has given me? How do I serve Him, in other words? This is our constant question. This question provides the key to fulfillment in the Gospel, and it can never disappoint. The culture of discipleship springs from following Jesus in this way of the servant heart.

Faithfully,

Fr. Baker

Quiero proponer que nosotros, como parroquia, abracemos, como muchos de ustedes ya lo hacen, una cultura de discipulado en nuestra comunión de fe. Jesucristo nos invita a seguirlo. Esto significa que participamos en su misión como discípulos. No somos consumidores. Jesús y la Iglesia no ofrecen un producto. Este será un cambio de cultura para muchos de nosotros, ¡incluyéndome a mí! Debe haber la expectativa y la oportunidad de participar como discípulos en todo lo que hacemos en la parroquia. Este es un buen momento para volver a imaginar cómo funciona nuestra parroquia.

En primer lugar, la cultura del discipulado exige adoración. Es lo único que Dios nos pide. Seremos absolutamente regulares en nuestro culto semanal a Dios en la Misa del domingo. Punto. No hay excusas. ¡Nada me haría más feliz que tener que agregar más Misas nuevamente porque no podemos acomodar a todos en la iglesia! Buscaremos otras oportunidades para adorar como una comunión de fe en las Misas diarias y en la Adoración. También reconoceremos nuestra necesidad de la misericordia de Dios en nuestras vidas y nos confesaremos con regularidad.

Veremos los otros sacramentos como grandes momentos en nuestras vidas de discipulado que requieren una preparación diligente y cuidadosa, así como celebración como miembros de la parroquia. Todos los involucrados en bautismos, confirmaciones y matrimonios mostrarán el valor de estos sacramentos por su disposición a servir en la vida de la parroquia.

Todos nuestros ministerios y otras actividades se centrarán en formar discípulos del Señor Jesús. Por supuesto, lograremos grandes obras, pero el objetivo será seguirlo a Él. Las actividades escolares y juveniles, por ejemplo, estarán diseñadas para ayudar a las familias a ser la iglesia doméstica. Los miembros de organizaciones como Caballeros de Colón, grupos matrimoniales y el Gremio de Mujeres formarán y apoyarán a los discípulos como discípulos. Nuestro alcance parroquial a través de Despensa de Comida, Fe y Caridad, Bridge (Puente) y nuestra parroquia gemela en Haití existirán para atender a los demas como imágenes que somos de Cristo.

En todo esto, seremos administradores de nuestras vidas. ¿Cómo me entrego de la forma que Dios se ha dado? En otras palabras, ¿Cómo le sirvo? Ésta es nuestra pregunta constante. Esta pregunta proporciona la clave para el cumplimiento del Evangelio y nunca puede decepcionar. La cultura del discipulado surge de seguir a Jesús de esta manera, de corazón de siervo.

Fielmente,

El p. Baker

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